Anti Stress: De kunst van het minimaliseren

Eén van mijn grootste bronnen van stress is: rommel. Geen grotere frustratie dan stapels spul waarin ik nooit kan vinden wat ik nu nodig heb. Bergjes nog te lezen kranten en tijdschriften geven me een subtiel schuldgevoel (ook-nog-doen, ook-nog-niet-aan-toe-gekomen). Rondslingerende sleutels, briefjes, bakjes, kopjes frutsels enz. Dozen met onduidelijke inhoud waarin nooit datgene zit wat ik erin verwacht. Steeds voller wordende laatjes, zolder en schuur. En hoe drukker ik ben, hoe rommeliger mijn omgeving wordt. Een situatie die iedereen vast wel herkent, maar waar niemand echt blij van wordt.

Ervaar hoe opruimen je leven voorgoed kan veranderen. Toen ik deze magische woorden las, was is verkocht. Jaaaa, dat lijkt me heerlijk!!
Waar heb ik het over? Ooit gehoord van de Japanse opruimgoeroe Marie Kondo die met haar KonMari-methode voor opruimen, keuzes maken en organiseren een internationale schokgolf veroorzaakte?

Het leuke is van deze methode dat het heel veel raakvlakken heeft met Mindfulness. KonMari gaat ook over aandacht – aandacht voor wat voor jou werkelijk belangrijk is. Aandacht voor wat er hier & nu speelt (en in dit geval in relatie met spullen en keuzes).
De sleutel tot succesvol opruimen is om alleen de zaken te bewaren waar je echt van houdt, en de rest weg te doen. Zij noemt het ‘a spark of joy’ – waar wordt je echt blij van, wat past bij jou.

Samen met KonMari ontdekte ik ook een nieuwe trend: Minimaliseren. Ook hier gaat het om de essentie in het leven; wat past werkelijk bij je en wat heb je nu werkelijk nodig om gelukkig te zijn. Minimaliseren gaat niet alleen om opruimen of ontspullen (al is het een belangrijke stap, want zoals we allemaal weten zit geluk zelden in materiële zaken).
Bij Minimaliseren ontdek je wat echt belangrijk is in je leven; doe ik het werk wat bij me past, geven mijn relaties me voldoening in mijn leven? Minimaliseren gaat dus net als Mindfulness over leven met aandacht. Andere pijlers van Minimaliseren zijn eenvoud, schoonheid en kwaliteit. Liever één mooi item in huis dan 10 plastic, lelijke dingen. Het gaat dus ook over het maken van verantwoorde keuzes. Kortom Minimiliseren is a way of life. 

En werkt het in de praktijk? Ja zeker! Ook al houdt de KonMari-methode er wat aparte ideeen op na (bv over hoe je kleding moet vouwen) toch kan het samen met Minimaliseren heel behulpzaam zijn bij het verminderen van stress.
De afgelopen maanden heb ik Mindful geMinimaliseerd. Inmiddels heb ik zo’n 35 vuilniszakken en dozen naar de kringloop gebracht en opgeruimd als nooit tevoren. Afscheid genomen van dingen die al meer dan 30 jaar met me mee verhuizen en wat alleen maar plek innam. Keukengereedschap weggedaan wat ik nooit gebruikte (meloensteker) of waar ik er meerdere van had (5 koffieschepjes). Kleding weggegeven die niet meer paste (maat 40- keep on dreaming!) of nog wel paste, maar wat ik eigenlijk helemaal niet mooi meer vond of wat nooit echt leuk heeft gestaan. 
En het mooie is dat ik helemaal niets mis van waar ik afstand van heb genomen.

Zelfs versimpelen is nu bijna een gezonde verslaving. Ik maak nu andere keuzes in wat ik koop, eet, doe, niet doe, zeg en wil. Zo ontstaat er niet alleen veel meer ruimte in mijn huis, mijn leven, maar daarmee ook in mijn hoofd. Minder frustratie, stress en onrust, meer datgene doen en kiezen in mijn leven waar ik echt blij van wordt.

En hoe dan?  Hieronder enkele tips die mij de afgelopen tijd hebben geholpen.

Tip 1 Geef alles 1 vaste plek
Dat klinkt simpel maar ik had bv 4 voorraadplekken voor eten en huishoudelijke spullen. En 3 plaatsen waar mijn kantoorartikelen lagen. 5 locaties waar kleding was opgeborgen. En mijn tuinspullen waren verspreid tussen zolder en schuur. Nu ligt alles bij elkaar. Niet alleen heb ik nu veel meer overzicht, zie ik wat ik echt nodig heb (en wat weg kan of dubbel is). En doordat alles zijn vaste plek heeft kan ik ook veel sneller opruimen (en schoonmaken).

Tip 2 Vraag je bij alles af of je er blij van wordt (en of dit is wat je werkelijk wilt bewaren, kopen, aantrekken, doen enz). 
Iedere keer valt het me op dat ik dingen koop die ik niet werkelijk nodig heb (bv een aanbieding in de supermarkt), dat ik ‘ja’ zeg tegen dingen die ik eigenlijk helemaal niet wil doen (bv met een vriendin op zaterdag winkelen in een drukke stad terwijl ik veel liever samen de natuur inga). Of dat ik dingen bewaar ‘omdat ik het misschien nog eens nodig kan hebben’ – (wat natuurlijk nooit gebeurd).
Vraag je bij alles af of je er blij van wordt.
Is het antwoord JA – geef het dan een mooie plek, gebruik het, doe en het geniet
Is het antwoord NEE – geeft het weg, verkoop het of gooi het weg.

Tip 3 De twijfeldoos
Ik heb ontdekt dat ik het lastig vind om dingen weg te doen. Zelfs als ik heb besloten het naar de kringloop te brengen (en het dus goed terecht komt en een tweede leven krijgt) blijf ik er moeite meer houden om werkelijk afscheid te nemen.
De twijfeldoos helpt hier enorm bij.
Ik stop het item in een doos, en kijk er zo’n 1 x per maand in. Vaak realiseer ik me dat ik het nog helemaal niet gebruikt heb of dat dit item voor mij geen waarde (of spark of joy) heeft. Tot nu toe heb ik bijna alles uit de twijfeldoos na enige tijd moeiteloos weggedaan.
En die items die ik wilde houden, die gebruik ik nu veel vaker.

Tip 4 Eerst weggooien dan opruimen
Iedere lente ken ik wel de behoefte aan (op)ruimen en schoonmaken. Dan kocht ik weer een aantal opbergdozen en ging mijn spullen opnieuw orderen of opbergen. Doe het anders. Eerst kiezen wat je wel en niet meer wilt houden. En als de keuze gemaakt is en de spullen gesorteerd en uit je huis verdwenen, dan ga je pas opruimen. Dat scheelt een hoop werk!

Wil je ook minder stress en minder afleiding. Probeer de tips gewoon eens uit. En wil je meer dingen in het leven met aandacht doen? Kom dan eens naar een Mindfulness Workshop of Meditatie Avond bij KiemKracht en ontdek wat een beetje aandacht (en een Mindful Leven) voor je kan betekenen.